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听说可以在培养皿里养鸡了!
- 2019-12-20-

前几天,路过公司后门卖手抓饼肉夹馍的小摊位,发现上面贴着一张A4打印纸,上书:由于肉价上涨,所有肉类价格上调5角。

  联想到同事说去超市买肉,20块钱买了不到巴掌大的一块儿五花;形容家里条件优越的流行网络用语,已经从“家里几套房”升级成了“家里几头猪”。

  小编不禁暗自叹气:这年头,想吃口肉,真是太难了。

  为了能吃到肉,人类都做了哪些疯狂的梦

  首先,感谢燧人氏。

  告别了茹毛饮血的日子,人类终于吃上了熟肉,从此进食和消化的效率更高,能吃的东西越来越多,人类过上了“万物皆可吃”的幸福生活。。。

  有那么一段时间,没有人类不敢吃的,也没有人类不能吃的。

  自己做的不够好吃,于是有了厨师和餐馆;野生的不够吃了,于是有了养殖场;养殖场的产量有限且造成的环境问题严重,也没有关系,我们还有实验室。

  细胞实验的初衷肯定不是为了培养一块儿可以搬上餐桌的肉,但是谁都不能阻止普罗大众对于美食的追求。 

  1921年,法国外科医生兼生物学家、诺贝尔生理学或医学奖得主——卡雷尔先生(Alexis Carrel),他把从雏鸡心脏获得的成纤维细胞放进了自己特制的培养皿里,定期加入新的营养液,发现这些细胞不仅成功存活,还能一直保持分裂,“如果不是及时修剪掉不需要的部分,这些细胞可以超过太阳的质量”[1]。

  卡雷尔先生的“不朽神话细胞株”的最终存活时间长达34年。虽然之后再没人能复制这个实验,虽然大家对这个实验存在多种怀疑,但是在当时,“不朽神话细胞株”的诞生为细胞分裂和衰老提出了新的观点,并且提示大家:只要培养方式正确,普通细胞也可以一直分裂下去。 

图源:pixabay.com图源:pixabay.com

  生物学家的重点当然在于“一直分裂”,但是对于食欲熏心的人来说,重点则完全在“只要培养方式正确”上,小编略微揣测一下当时人们的心理活动,大概就是:只要细胞养得好,没有什么不可能!

  之后,在1931年12月,卡雷尔先生的“不朽神话细胞株”已经过完了10周岁生日、坊间已经有传言说“卡雷尔先生的细胞株已经长成了活跃跳动的心脏”的时候,前英国首相温斯顿·丘吉尔先生,在文章《五十年》中预言了五十年之后的社会,不仅提到了更精密的机器和更高效的能源,还提到了餐桌上的食物:

  难道还要继续为了一对鸡翅而饲养一整只鸡吗?这是多么荒唐的行为!我们可以采用合适的培养方法,在培养基上“种植”符合要求的鸡翅或者鸡胸肉。这些食物和自然生长的食物不会有任何区别,我们依然可以享受食物的乐趣[2]。 

只有英国人才会觉得一整只鸡只有鸡翅能吃(图源:pixabay.com)只有英国人才会觉得一整只鸡只有鸡翅能吃(图源:pixabay.com)

  然而遗憾的是,1946年,在卡雷尔去世两年后,“不朽神话细胞株”由于“学生忘记添加新的营养液”死亡了。1981年,也就是丘吉尔的五十年预言时间到来的时候,科学家们也没有成功地在培养基里“种”出鸡翅来。

  丘吉尔先生有没有伤心失望我们是不知道的,但是显然,想在培养基上种点什么的不止有政治家,还有生物学家和环境学家。如果不能种出鸡翅,那随便种点肉条、肉片,吃起来也是差不多的。

  “种”肉在行动

  虽然21世纪的我们还没能拥有一家全自动的人造肉工厂,但至少我已经能够为您讲述人造肉的“种植”过程[3]。

  简单来说,人造肉的“种植”就是体外培养动物细胞——在培养基中种下动物细胞的种子,之后收获“一群”细胞[4]。

  播下的细胞种子当然需要具有快速增殖的能力,一般会选用胚胎干细胞、成体干细胞、肌肉干细胞和肌肉细胞。胚胎干细胞和成体干细胞增殖最快,但是还得花心思让它们朝着需要的方向分化,肌细胞分化完毕但是增殖是个问题,所以,最吃香的是肌肉干细胞和成肌细胞(肌肉组织的前体细胞)。 

欣赏绝美肌肉细胞前体细胞(图源:wiki)欣赏绝美肌肉细胞前体细胞(图源:wiki)

  培养基也是“种植”过程中非常重要的一环,细胞的增殖需要必要的营养物质和适量的生长因子。当然,培养基的配方是科研公司的绝顶机密,我们只需要知道里面不会有没分离干净的新细胞就可以了。(有人怀疑,卡雷尔的细胞株之所以能存活34年,就是因为作为营养物质被加入的血清中有没有分离干净的新鲜细胞)

  为了让新长出来的细胞们能够凝结成一整块儿肉,科学家们也是动了脑筋的。他们用可食用材料给细胞们做了一个支架,细胞可以依附支架增殖和分化。后来,还有人提出做一种可降解的支架,在肉成型之后功成身退。但是,这种方法不太适用于大规模生产。

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